Marc Naimark's writing and interviews _____________________________________________________

I’m on NPR’s “Ask Me Another” quiz show!

Posted in Uncategorized by marcnaimark on 2015/02/20

npr-ask-me-another-podcastIf you missed it, a recent-life-long dream came true when I became the first non-North American phone (Skype) competitor on the NPR quiz show Ask Me Another. Listen here, and find the transcript below:


OPHIRA EISENBERG, HOST:

Our next contestant is on the line. Hi, you’re on ASK ME ANOTHER.

MARC NAIMARK: Hi, Ophira. It’s Marc Naimark, calling from Paris.

EISENBERG: Paris – you’re in France?

NAIMARK: I am, where it’s…

EISENBERG: Awesome, nice.

NAIMARK: …Late at night.

EISENBERG: Thanks, Marc, for calling in. Where are you originally from?

NAIMARK: I’m originally from Michigan.

EISENBERG: And now you make your home in Paris. Are you a Francophile?

(LAUGHTER)

NAIMARK: Living here kind of makes you not much of a Francophile.

(LAUGHTER) (more…)

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A2Pas : continuez votre chemin, ou ma mésaventure dans un supermarché qui fait de la fraude une technique de base

Posted in Uncategorized by marcnaimark on 2015/02/16

a2pasLe supermarché A2Pas (Auchan) du 161 rue de Ménilmontant n’est pas celui que je fréquente habituellement, car j’en ai un autre en face de chez moi. Mais celui de la rue de Ménilmontant a l’avantage de rester ouvert jusqu’à 23 heures, et se trouve à la correspondance de mon bus de retour du studio d’où est diffusée l’émission de radio à laquelle je participe presque tous les lundi. Ce soir j’avais besoin de deux ou trois articles, dont un poireau. (more…)

Fusion / There’s a new gay URL, and some gay people aren’t happy about it

Posted in internet by marcnaimark on 2015/02/10

fusionPhone interview with author for background, then a quote from my Slate piece.


There’s .com, .net, and .gov. And now there’s .LGBT.

A Dublin-based domain registry company opened up registrations on Tuesday for what they say is the only domain address dedicated to the lesbian, gay, bisexual and transgender (LGBT) community.

The .LGBT domain launched Tuesday with only five websites registered—which means if you’re looking to start a website and have $50, the URL possibilities are endless.

The letters to the right of the .dot in a web address are known as a gTLD, or generic top level domain. Historically there have only been 22 gTLDs, but beginning in 2011 anyone willing to pay a $185,000 evaluation fee could apply for a gTLD.

The .LGBT addresses are operated by Afilias, a domain registration company based in the Irish capital. Afilias says groups and businesses that register an .LGBT address can instantly let their customers know they’re LGBT-friendly.

“It’s really for businesses, organizations, and other entities that want to reach out to the LGBT market,” Brett Samuels, a representative for Afilias, told CBS. (more…)

It’s World Hijab Day! Try it, you’ll like it! Next up: World FGM Day

Posted in Uncategorized by marcnaimark on 2015/02/03

hijabSo this “World Hijab Day” appears to be a thing, of sorts. Immodest women, Muslim or not, are encouraged to give the hijab a try. It’s about the beauty of modesty. But apparently only women need to be modest. Men can be huge sexy sluts. They can’t help it, of course.

To the inventor of this incredibly lame event: sorry, no.

You say: “Hopefully, this event will make people realize that women who wear the hijab are just like anyone else.”They are not like anyone else. They are victims of a sexist religious ideology that insults men by saying they’re unable to control themselves if exposed to the radiant beautiy of an uncovered female.

You say: “They’re not oppressed or are forced to wear it.” Except of course when they are. For example, in the Paris suburbs where a girl who does not wear the hjab is considered loose and eager to be raped.

You say: “They just simply want to follow their faith by being modest, just like Mary (mother of Jesus).” We don’t really know how Mary, fi she existed, dressed. We do know that she didn’t eat pork, so all you folks reading this, no bacon for you.

So lady; it’s bad enough you let yourself be treated like a harlot needing to be covered, but stop pushing your backwards nonsense on others. And others: stop playing this stupid game.

Vive la fin du monopole de l’EFS !

Posted in Uncategorized by marcnaimark on 2015/02/03

logo_Don_du_SangDepuis aujourd’hui l’Etablissement français du sang (EFS) n’a plus le monopole de la commercialisation des produits sanguins en France. Ce n’est pas sans beaucoup de résistance qu’on y est arrivé. Désormais on pourra payer les donneurs, comme ça se pratique dans de nombreux pays, dont l’Allemagne, notre référence en tout.

Pourtant il reste des opposants, hurlant à la menace à la sécurité des dons et des donneurs. On trouve l’intervention de sociétés marchandes dans le secteur “effarante”.

Ce qui est effarant c’est qu’on pense que toute innovation, pourtant déjà existante ailleurs, sera complètement différente en France. On a déjà entendu que la société française allait s’écrouler si les couples du même sexe pourraient se marier. On l’entend toujours pour ce qui est de l’accès aux traitements de la fertilité pour lesquels les homosexuel(le)s sont toujours discriminé(e)s. La France serait le seul pays au monde où on ne pourrai pas pratiquer la retenue à la source de l’impôt. Et cetera, et cetera. L’exceptionnalisme français, c’est plutôt l’incapacité de prendre des mesures de bon sens pour la seule raison que c’est la France et on n’a jamais fait et on ne peut pas, ou plutôt, ne veut pas, faire.

Le paiement des donneurs est un cas d’espèce. Il n’y a pas de problème de sécurité ou santé dans tous les pays occidentaux qui paient les donneurs, mais en France, il faut en avoir peur.

Les salariés de l’EFS sont payés. Les industriels qui traitent le sang sont payés. L’entreprise qui vend les collations est payée. Les hôpitaux paient le sang. Le personnel médical qui utilisent le sang est payé. Alors seul le principal intéressé, le donneur, ne serait pas payé ?

Le scandale du sang contaminé s’est arrivé dans un établissement public, ne payant pas ses donneurs. Et c’est vrai que des intérêts financiers (ou politico-financiers) ont joué. On a préféré ne pas tester le sang donné parce que le test était américain et non français. Le garde-fou n’est pas la gratuité des dons, mais l’éthique de base, et ce n’est pas le paiement ou le non-paiement des donneurs qui change quoi que ce soit.

La France manque de sang et de produits sanguins, mais il faut rester purs et propres, comme si l’argent souillait tout. Il faut persévérer dans l’ignorance de l’économie qui fait que l’on appelle les imposés les “contribuables”. Faut arrêter de rire. Quand j’ai besoin de sang, je m’en fous de savoir si le donneur a été payé ou non. Je lui remercie.

La Petite Halle, lieu sympa, personnel nul UPDATE

Posted in Uncategorized by marcnaimark on 2015/02/02

lapetitehalleUPDATE. Réponse un peu tardive, mais satisfaisante. Le directeur reconnaît qu’il y a des problèmes de personnel, et indique y rémédier, s’excuse, etc.

Bon… j’ai écrit, j’ai posté sur leur page Facebook… aucune réponse.

Voici mon message destiné à la Petite Halle, le bar-resto-lieu-de-branchitude à la Grande Halle de la Villette.

Hier avec une amie, en attendant le spectacle au Théâtre Paris Villette, on est allé chez vous pour prendre un café (moi) et dîner (elle).

On ne connaissait pas le lieu, mais on l’a trouvé très beau. En revanche, après avoir reçu une carte de boissons par une serveuse qui s’est vite enfuie avant que mon amie puisse lui demander la carte des plats, on a du attendre très longtemps avant de pouvoir faire revenir une serveuse pour la lui demander. C’était le rythme de la soirée : des attentes interminables pour être servis. Pourtant, à 19h30 le lieu était loin d’être bondé. (more…)

Freedom of speech is doing fine in France, unless you think that spending is speech… or that it’s OK to make a donation

Posted in Uncategorized by marcnaimark on 2015/01/29

Dieudonn_M_bala_M_bala_et_AlaiIn a rather predictable backlash, American commentators have found “irony” in France arresting people for speech after calling for national union to defend freedom of expression following the Charlie Hebdo attacks. In doing so, they neglect very real issues of speech in France, like bans on blasphemy and an increasing threat to legal aid funds.

The arrests are for “apology for terrorism”. In at least one case, a fellow is already doing time, when he compounded his DUI with aggravating circumstances of apology of terrorism. Like laws against racist speech, the French consider the law against apology for terrorism reasonable limits on speech to promote a social good, in particular to prevent one goal of terrorism, raising public support for the aims of the terrorists. You may not agree that there is a public benefit to this, and you may think prosecutors are going too far at the moment (for example, prosecuting a teen for a clever take on the very Charlie Hebdo cover that the paper was being sued for blasphemy). But it’s not an outlandish claim, unless you believe in absolute freedom of speech. (more…)

“Reply All” looks at the Minitel

Posted in Uncategorized by marcnaimark on 2015/01/26

minitel_378Reply All, produced by the guys from TLDR is the second show from Gimlet Media, just did an episode on the Minitel.

I still have my last Minitel terminal, I think, somewhere in my cellar. It was a fairly sophisticated model with a built-in phone. I remember how excited the French were when this US bank, based in Denver if I recall, started using the Minitel. “Even the Americans have adopted our wonderful Minitel!!”.

Paper phone directories are still distributed, but in much smaller numbers. Every year there are like six left in the lobby of my building which has about 50 apartments. It’s true that the French had a very effective service with Minitel, so Internet took long to catch on. RAVEL, the online service high school grads are required to use to sign up for university, remained Minitel-only for ages.  That said, France now has much better, faster, and cheaper Internet than the US. High-speed broadband Internet, cable TV, landline for 30 euros a month.

The main for-pay services used the phone number 3615, and I spent a lot on chatrooms of the Minitel Rose. Even today, “3615 blablala” is a joking way of referring to a service, a bit like using hashtags in speech. “3615 KINENVEU” was a regular feature of a daily comic sketch on Canal Plus’s evening magazine show.

Mon samedi

Posted in Uncategorized by marcnaimark on 2015/01/24

xDSC_2065Matin, réunion de restitution sur le PLU au pavillon de l’Arsénal. Anne Hidalgo absente, c’est Jean-Louis Missika, adjoint chargé de l’urbanisme qui s’y colle. Je m’étonne du peu d’interventions des Parisiens lors de la consultation. Seulement 2000; dont la plupart ne concernaient pas le PLU. C’est vrai qu’en réunion de concertation et sur la plate-forme en ligne, des gens se foutaient royalement de la question du jour, à savoir le PLU, qui concerne avant tout l’utilisation du foncier privé, et non pas les travaux menés par la Ville, ni le fait qu’il s’agissait d’une modification et non d’une révision du PLU, ce qui exclue de droit certains changements comme les filets de hauteur. Grand flou sur les dispositifs qui vont remplacer le COS, et ma question sur le “bonus durable sur les travaux de surélévation pour créer de l’habitat” évoque par la Ville lors de cette réunion n’a pas eu de réponse. Ils ont l’air gênés de savoir comment faire sans COS, et je les comprends. C’était un outil puissant d’incitation. (more…)

More film title nonsense – Encore de bêtises sur les titres de films

Posted in Uncategorized by marcnaimark on 2015/01/23

Ugh! So it appears that a new film is being produced in France, based on a French novel entitled Défense d’aimer (forbidden to love, no loving, ban on love). The title of the film will not be Défense d’aimer, but instead, Down by love.

Perhaps they wanted to avoid using Défense d’aimer, because it’s already been used, for a 2002 film. But Down By Love is the international title of a movie whose original Hungarian title is Szerelemtöl sújtva.

I think it’s time for movies that benefit from public funding from French government entitities to be required to have French titles.


Un nouveau film français va bientôt sortir, basé sur le roman français Défense d’aimer. Le titre du film ne sera pas Défense d’aimer, mais Down by love.

Peut être voulaient-ils éviter le titre Défense d’aimer, puisqu’il a déjà été utilisé pour un film en 2002. Mais ce qui cloche, c’est que Down By Love est déjà le titre international d’un film au titre hongrois d’origine est Szerelemtöl sújtva.

Ne serait-ce pas normal qu’un film tiré d’un roman français, fait par des Français, fait en France, et surtout, surtout, bénéficiant d’aides financières françaises, ait un titre français ?