Marc Naimark's writing and interviews _____________________________________________________

More thoughts on oddities of gender-neutral language

Posted in Uncategorized by marcnaimark on 2014/12/19

Following the gender-neutral titles post, I wanted to share a couple of short observations about things that kind of irk me. One is the asymetrical use of gender-neutral titles, the other is the use of the “singular they” when we know the gender of the person in question.

Asymmetrical titles

Not much to say here, but I’ve noticed writers who use male-gendered titles for men, and neutral titles for women. It’s weird. It’s as if they only note the issue when they run into women and catch themselves. So they’ll write about a male “chairman” but a female “chairperson”. Is “person” becoming femininized?

Singular they

I have no objections to the singular they. Almost everyone uses it whether they realize it or not. It’s very useful, it’s natural, let’s do it. What I find odd, however, is when the gender of the person refered to is absolutely determined, yet the speaker will use “they” rather than “he” or “she”. I notice it happening more with references to women than to men. For example,  “a new mother may find it hard to return to their job”. I don’t hear it happening when the person is a real person, identified as such. So I hear “Margo is a new mother who has found it hard to return to her job”.

What about you? Comments welcome!

Yes, you are allowed to be sexist. And yes, I’m going to call you a sexist.

Posted in Uncategorized by marcnaimark on 2014/12/18

I’m a member of a Facebook group about language usage. A fellow member started a thread asking whether it was OK to use the word “freshman”, and if not, what alternatives exist. Just to be clear, the issue at hand is whether the “man” in “freshman” excludes women students.

There was some good discussion. I noted that I’ve recently heard many women students use the term “freshman” for other women students. Others wrote that terms like “first year” or “frosh” were favored in the schools they know.

And of course, there were the regular lot of men (only men) complaining about having to be “PC”. In their mouths, “politically correct” is an insult. For me, it means being inclusive, sensitive to others’ feelings and history, being gracious to others. For such traditional guys, it might even be described as simply being a gentleman.

Instead, we get stuff like: “So why don’t you take the ‘son’ out of ‘person’ and say ‘per-child’? Or the ‘man’ out of ‘human’ and say ‘huperson’? Together than means we should be saying a ‘hu-per-child being’!” These know too little about etymology. There are others who remind us that “man” originally meant “person”, only gradually coming to mean the male of the human species. Those know too much about etymology, because “man” has a clear meaning today, one it has had for ages.

The sexist men in the group long for the good old days when they didn’t have to deal with these ornery womenfolk. Back in the day, “fireman” and “policeman” were understood to be inclusive, except of course for the fact that for most of the time when those terms were used, women could be neither firemen nor policemen. And while “chairlady” existed alongside “chairman”, that was a thing around 1940, and was, I believe, reserved for women’s groups, and not the head of companies or other general-interest organizations.

chairlady chairwoman

To the man who claimed that “freshman” had a long history of ungendered use (despite the fact that as late as the 1970s some Ivy League universities still excluded women), a member replied that when she uses the women’s rest room in her engineering school, she finds a row of urinals, so recent was the near total absence of women in some fields of study and the corresponding professions.

Some of these men insist that women-inclusive terminology is a minor matter, and that “we” would be better off working on the “real problems”. Perhaps, but I think we can fight battles on several fronts at the same time. I also fear that the men calling on society to deal with the “real problems” of sexism are themselves doing squat. It’s easy to say partisans of equality and inclusion are fighting the wrong battle when you have no intent to fight any battle at all. It’s rather like those who justify lower salaries and limited promotion for women on the grounds that women give birth and care for children. Yes, let’s justify sexism with more sexism.

A woman in the group said that she had faced discrimination in the early days of her career, but that this was no longer the case. Perhaps, but I do wonder what would happen if she compared her compensation with that of men with equivalent experience and qualifications.

A man in the group claimed that the “man” in professional terminology does not refer to gender. If that’s the case, after centuries of using “man” in professional terminology, he surely won’t mind that we use the equally ungendered “woman” in it’s place, and call him Mister Chairwoman when he presides a meeting.

One man pointed out that in Spanish, in a mixed group of people, it only takes one man in the group to make the gender used for the group masculine. He believes that those wise Spanish-speakers have better things to do than to worry about such trivial matters. The same rule applies in French, but at least in French we have a clear historical record that this rule is fairly recent, as is the abandonment of feminine versions of professions. Many are making the effort to use inclusive language in French, in particular for professions because it is essential to use language to open minds.

In a group of people who are interested in language, it is strange that some members fail to recognize the power of language to transmit a message. The message of exclusive language is that women cannot be a fireman, a policeman, a chairman. We all know the story of the father and son victims of a car accident, with the father dying and the badly injured son taken to the nearest hospital, where the surgeon on duty says: “I cannot treat this boy because he is my son”. For those who don’t know this “puzzle”, the context will make the answer clear. But I urge you to try it on those around you. I have had people go through extreme mental twists and turns to reach an answer (the surgeon is a stepfather, a sperm donor, a clone…) before seeing the eminently obvious solution. Such is the power of our mental images of men’s and women’s roles in the professions. (And it works both ways: “flight attendant” is more inclusive of men in the profession than was the rarely used “steward”.) For women, and for girls who imagine their future, it’s of even greater importance to see a world in which their professional options are not pre-constrained by outdated terminology whose only justification is a sexist past.

Entendu sur HomoMicro : Thomas Barrow dans “Downton Abbey”

Posted in Uncategorized by marcnaimark on 2014/12/17

DOWNTONABBEY_SEASON5_TT_hires-scale-690x390Adapté de mon intervention sur l’émission HomoMicro.

Downton Abbey est une co-production anglo-américaine, une série dramatique d’époque, dont l’intrigue débute en 1912 avec le naufrage du Titanic et dont la cinquième saison cette année se déroule en 1924. Dans la tradition de Upstairs, Downstairs ou Maîtres et servants, on suit la vie d’une famille aristocratique sur le déclin dans un monde qui bouge. Ce sont les Crawley, et évidemment, on suit aussi la vie de leurs domestiques.

Pour plaire aux gays, il y a de beaux costumes et décors d’un manoir anglais, mais aussi de jolis garçons, comme le héros dans les premières saisons, Matthew Crawley, joué par Dan Stevens, qu’on avait déjà vu dans la très belle mini-série La Ligne de beauté. Il est très beau. Il y a de belles filles aussi de tous genres. Mais parmi les beaux garçons, celui qui nous intéresse le plus, puisque gay, c’est le valet Thomas Barrow. (more…)

@HomoMicro 10.13 / Thomas Barrow dans “Downton Abbey”

Posted in Homomicro, Uncategorized by marcnaimark on 2014/12/17

HomoMicro20141208HomoMicro, l’émission en partenariat avec Yagg, animée par Brahim Naït-Balk, vous propose lors de son numéro du lundi 1er décembre 2014…

… de faire le point sur l’actualité avec Sylvain dans sa chronique « Info Presse », et notamment l’élection d’un maire gay dans la plutôt homophobe Pologne, et surtout de parler de l’exceptionnel documentaire « Homos, la haine » diffusé le 9 décembre sur France 2(et disponible en replay ici pour un mois après diffusion) et les ressources en ligne, dont la plateforme de témoignages qu’on retrouvera ici,

…de retrouver par téléphone l’un des témoins du documentaire, Bruno Wiel, que nous avons reçu en studio au mois de mai dernier,

…de parler films avec Eric G., dont la sortie en salle de Something must break, et la sortie en DVD de Pelo Malo chez Pyramide et du film Aime et fais ce que tu veux chez Zed,

…de revenir sur la Journée mondiale de lutte contre le SIDA avec Gwennaël dans sa chronique « L’empire du Mâle » ui nous parle de son expérience de dépistage rapide chez AIDES, et de l’arrivée prochaine d’autotests de dépistage,

…de se délecter avec Marc dans sa chronique « Transat » de la délicieuse série Downton Abbeyet son personnage gay Thomas Barrow,

…de découvrir « Bubble Control » (Tippermusic – 2011), un morceau étonnant de l’artiste Electro David Tipper, ainsi qu’une composition de l’ancienne formation Rock/Drum’N Bass australienne Pendulum, « Encoder » (Warner Music UK/Atlantic Records – 2010).

Retrouvez l’émission, réalisée par Pierrick Querolle, en podcast sur iTunes ici ou bien en fichier MP3 ici.

If torture is sometimes justified, then torturers should be ready to be punished for it

Posted in Uncategorized by marcnaimark on 2014/12/14

tortureAnthony Scalia, Alan Dershowitz, Dick Cheney (and presumably his boss George W Bush), Jack Bauer, many Republican lawmakers and not a few Democrats all believe that American torture can be justified. These legal luminaries often use a particular example to explain how torture can be just fine, not incompatible with international treaties, US law, or Constitutional prohibitions of cruel and unusual punishment. It’s the “ticking time bomb”. A suspected terrorist is captured, and only by torture can the location of a ticking time bomb (a nuke, if possible, it makes for a better story) be revealed and the lives of millions of innocents be saved.

This extreme case is very, very far from the run-of-the-mill torture carried out by the CIA on a routine basis in the so-called war on terror, as the recently published Senate report has shown. (more…)

A propos du pass Navigo à tarif unique

Posted in France, Uncategorized by marcnaimark on 2014/12/11

acces_carte_zones1-6Je suis en débat avec des amis Facebook qui n’apprécient pas, mais pas du tout, ma position relative au titre de transport Navigo qui permet de voyager librement en région parisienne. Voyons s’ils ont raison.

La région Île-de-France est divisée en plusieurs zones concentriques autour de Paris (zone 1), avec la zone 2 correspondant à peu près au territoire desservi par le métro, et des anneaux suivants allant jusqu’aux limites extérieures de la région.

Aujourd’hui on paie en fonction du nombre de zones dans lesquelles on veut voyager. Cela veut dire, par exemple, que l’on paie plus pour voyager dans les zones 1 à 4 que dans les zones 1 à 2 ou dans les zones 3 à 4. C’est un système très imparfait, car ces forfaits supposent que les déplacements sont tous centrés sur Paris, alors qu’il existe de nombreux usagers qui voyagent de banlieue à banlieue. Ce n’est qu’une approximation des flux globaux dans la région, mais sauf à instaurer un système à la londonienne où on paie chaque trajet (avec un plafonnement des dépenses*), il est difficile de faire mieux. (more…)

Xtra / IOC votes unanimously to add sexual orientation to Charter

Posted in Olympics, sport, web by marcnaimark on 2014/12/09
blogxtra2I’m quoted in this article in Xtra:

What will the IOC do with Kazakhstan’s and China’s 2022 Winter Games bids?

The International Olympic Committee (IOC) has voted unanimously to add sexual orientation as a protected category to Principle 6 of the Olympic Charter.

It’s an amendment that LGBT activists and allies fervently lobbied the sports governing body to make after Russia’s enactment of anti-gay laws in the leadup to the 2014 Sochi Winter Games. An IOC media representative confirms the amendment was approved on Dec 8 and says the exact change in the text will be published in the coming days once the organization’s legal team has worked on the language of the recommendation.

Gender identity has not been included as part of the amendment. (more…)

On CBS’s “Madam Secretary”, a surprise coming out of a retired MLB player creates diplomatic turmoil

Posted in Uncategorized by marcnaimark on 2014/12/01

philip_anthonyrodriguezI’ve been a fan of Tea Leoni ever since her comedy series “The Naked Truth”. She’s now on CBS where she plays the Secretary of State in the aptly named “Madam Secretary”, a drama that blends front-page diplomatic stories with an ongoing mystery to solve, one that threatens the lives of Secretary Elizabeth McCord and her family.

In yesterday’s episode she travels to Venezuela, ostensibly to persuade the country’s fictional proto-dictator Suarez to hold free elections. To get the anti-American Suarez to accept the visit, she recruits recently retired MLB star Manny Azucco, played by Philip Anthony-Rodriguez, to join the delegation. It works, although the Secretary’s staff is worried that Mrs Suarez, a former Miss Venezuela, is getting too touchy with the baseball legend. (more…)

@HomoMicro 10.12 / Journée mondiale de lutte contre le SIDA

Posted in audio, France, Homomicro by marcnaimark on 2014/12/01


HomoMicro, l’émission en partenariat avec Yagg, animée par Brahim Naït-Balk, vous propose lors de son numéro du lundi 1er décembre 2014…

… de recevoir avec Eric B. Ruddy et Maïrame, les réalisateurs du documentaire « L’Amour en cité » (bande annonce ci dessous) qui sera diffusé le 15 décembre à 23h25 sur France4, et par téléphone, Sofiane, l’un des témoins du documentaire qui nous parle de la façon dont il a vécu son homosexualité en cité, et fera part de sa nouvelle activité d’organisateur d’événement, dont un garden party le 10 janvier en région lyonnaise,

… de revenir avec Marc sur la Journée mondiale de lutte contre le SIDA et les actions de Sidaction (dont les pièces idoines éditées par la Monnaie de Paris), d’AIDES, et d’Act Up, ainsi que la Déclaration de Paris signée par des maires de villes partout au monde,

… de promouvoir le mot d’ordre « Zéro contamination, c’est possible » avecGwennaël dans sa chronique « L’Empire du Mâle », où il revient sur le dépistage du SIDA et d’autre IST, sur le préservatif masculin et féminin, et sur les moyens de bien les utiliser,

… se remettre des horreurs de Gwennaêl avec un peu de saine lecture proposée dans la chronique « Des livres et des idées » d’Eric G;, qui a lu pour nous La chance que tu as de Denis Michelis publié chez Stock,

… de recevoir pour la première fois Christine et Catherine de la librairieViollette and Co qui nous parlent de Violette Leduc et de Ralf König,

… de découvrir le choix musical de Sofiane, « Berlin » de Modeselektor featuring Miss Platnum (vidéo ci dessous).

Retrouvez l’émission, réalisée par Pierrick Querolle, en podcast sur iTunes ici ou bien en fichier MP3 ici.

John et Hadri dans “Le Grand saut”

Posted in Uncategorized by marcnaimark on 2014/11/28

grandsautJe suis de toute évidence en décalage total avec les autres. Abonné à un site qui propose des places gratuites aux spectacles, et voyant proposé chaque semaine le spectacle “Le Grand saut” d’un duo comique John et Hadri, j’ai décidé d’aller voir.

J’ai un peu ri, mais beaucoup moins que les artistes, qui n’ont cessé d’éclater en fous rires. Une fois, d’accord, deux fois, d’accord, mais dix fois, c’est trop, et pas très pro. Comme disait l’ami qui m’accompagnait : C’est devenu obligatoire, ils ont font trop, ils vont en faire chaque semaine, peut être en changeant le moment de s’effondrer en fou rire.

Le public en revanche a ri à éclats, sans cesse. Bon. Moi mes zygomatiques ne sont pas automatiquement activés par des “rappels” que les Juifs sont riches, que beaucoup de médecins sont juifs ou que beaucoup de Juifs sont médecins, que les homosexuels sont des folles, que des folles sont lubriques, ou n’importe lequel des autres clichés qui font office de moteur humoristique pour John et Hadri. Pour info, et pour agacement, “Hadri” c’est le sobriquet de Hadrien Raccah, et “John” de John Zera, sauf que selon le spectacle c’est Jonathan, alors que le petit nom de Jonathan c’est “Jon”. Leurs noms m’irritent beaucoup, je ne sais pas pourquoi.

J’étais aussi déçu du spectacle en lui même. J’aimais bien l’idée dans la présentation du “Grand saut” : en haut de la Tour Montparnasse, John fait une demande en mariage et Hadri, malheureux en amour, va se tuer. Hadri fait rater la demande en mariage, John la tentative de suicide. Je m’attendais à un spectacle un peu philosopho-humoristique, mais en fait, cette scène ne fait que démarrer une nouvelle amitié entre les deux hommes. Il s’enchaîne une suite de sketchs sans trop de cohérence. Heureusement on termine avec un retour au commencement. John, déçu en mariage, va se tuer. Hadri va faire une demande en mariage. Les amis se retrouvent à la Tour Montparnasse, renouent leur relation, et pense qu’elle serait peut être non de l’amitié, mais de l’amour. Ils vont s’embrasser, mais pris de dégoût, ils se repoussent, et sautent dans le vide. Il vaut mieux mourir qu’aimer un homme.

John et Hadri sont plutôt sympathiques, ils ont plein d’énergie (parfois trop : ça crie beaucoup). mais je n’ai pas envie de voir un autre spectacle de ce couple comique. Les échanges avec le public sont réussis, mais peu fréquents, et le recours à un humour lourd plein de clichés est lassant, voire même répugnant.

Mot de la fin obligatoire.



Get every new post delivered to your Inbox.

Join 659 other followers